Enseña a tus niños el valor de una sonrisa

No mires fijamente “, decía mi mamá mientras me acaricia la parte posterior de la cabeza y me empuja a través de la tienda. Tenía para ese entonces 6 años, Lo suficientemente mayor como para darme cuenta de que la gente es diferente, pero aún no lo suficientemente vieja o experimentada como para saber que no se supone que se reconocer eso.

No lo mires. No apuntes con el dedo. No llames la atención a su diferencia o discapacidad. “Mi madre perfora sus instrucciones en mi cabeza. “¿Quieres que te vean todo el día?”, Pregunta. Respondo: “No”.

¿Cuántas generaciones han seguido este mismo consejo? Este consejo era fácil de seguir y probablemente incluso tenía sentido hace 25+ años, cuando la probabilidad de que los niños se encontrarán con alguien que era “diferente” era escasa – especialmente si, como yo,  eras un niña en una pequeña ciudad  de latino américa.

Ser diferente para entender el valor de la sonrisa

Tuve que mudarme un rato al extranjero para entender que podría haber una mejor alternativa que sólo mirar a otro lado. Pequeñita morena  frente a gente alta , pelo rubio y ojos azules, me paré, a menudo literalmente, entre personas extrañas a mi. En mi pequeña mundo , yo era la extraña. Hablaba divertido y ni siquiera me entienden creo que Me veía graciosa. La gente miraba fijamente o miraba lejos. Se sentía terrible.

Durante esas semanas y meses aprendí el valor infinito de la sonrisa. Veía a otro mirando con la boca abierta y  sonreía y saludaba. Sus rostros se iluminaban y dejaban de hablar. Siempre me alejaba con una sonrisa en mi cara y en mi corazón.

Poco a poco, empecé a sonreír más. Sonreí mientras la gente se arremolinaba por el mercado la gente sonreia de vuelta con saludos. Cuando me ofrecí a llevar su pesada maleta…. Sonreír a las otras chicas  que luchaban con niños indisciplinados. Lentamente pero seguramente me desperté al mundo que me rodeaba.

Ahora sonrío a todo el mundo que veo que es de alguna manera diferente de mí. Toma sólo un momento para llamar la atención, y si es necesario, ofrecer una mano, y siempre es, siempre vale la pena.

Recientemente conversé con una amiga que está pasando por tratamientos contra el cáncer. Ella dijo: “Es extraño, pero a veces la gente me sonríe. Estoy calva e hinchada y por lo tanto,todos saben trato con un problema de salud importante. Me asustaba que sonrieran. Pero un día me di cuenta de que estas personas que están sonriendo, estas personas están sonriendo porque quieren hacerme saber que entienden lo que estoy pasando. Tal vez han tenido cáncer o conocido a alguien que ha estado muy enfermo. Tal vez sólo quieren hacerme saber que a pesar de que no me conocen, se preocupan. Y ahora le devuelvo la sonrisa.

Cuando las palabras salieron de su boca, empecé a sonreír. No pude evitarlo.

Ahora les digo a mis propios hijos: no miren, no apunten, pero también no miren hacia otro lado. Sólo sonríe. Sonría y hágales saber que usted sabe, quiere y acepta quien es . Y tal vez, sólo tal vez sonreirán de inmediato.

¿No sería el mundo un lugar mejor si todos nos damos cuenta del valor infinito de la sonrisa?

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