Bebes: Aprender fracaso o persistencia

Estás en casa tratando de hacer salsa de tomate fresca, pero parece que no puede sacar los tomates de su recipiente de plástico de la tienda de comestibles. El pestillo inferior no se abre, por lo que tratas tirar más fuerte. Aunque nunca has visto este tipo de envase de tomate antes, has abierto muchos similares en el pasado. Después de un minuto de intentar, te detienes a considerar la situación –  Persistencia ¿debe seguir empujando y tirando? ¿Deberías pedir ayuda a un amigo? ¿Deberías renunciar a los tomates frescos y abrir una lata?

Tomamos decisiones como esta todo el tiempo. ¿Cuánto esfuerzo debemos gastar en algo? Sólo tenemos mucho tiempo y energía en el día. Cinco minutos tanteando con el contenedor está a cinco minutos de leer un libro, hablar con su familia o dormir. En cualquier situación dada, usted debe decidir lo difícil de probar.

Los científicos cognitivos del desarrollo  están interesados ​​en cómo tomamos decisiones sobre el esfuerzo. En particular, ¿cómo deciden los niños pequeños, que se enfrentan constantemente a situaciones nuevas, cuán difícil de probar?

Si al principio no tienes éxito, ¿entonces qué?

La importancia del esfuerzo se extiende más allá de nuestras decisiones diarias sobre asignación de tiempo. Estudios recientes muestran que el autocontrol y la persistencia aumentan los resultados académicos independientes del CI. Incluso nuestras creencias personales sobre el esfuerzo pueden afectar los resultados académicos. Los niños que piensan que el esfuerzo lleva al logro superan a quienes creen que la habilidad es un rasgo fijo.

Dado el vínculo entre la persistencia y el éxito académico, las decisiones sobre el esfuerzo son particularmente importantes en la infancia. Sin embargo, relativamente poca investigación ha explorado cómo los niños pequeños aprenden lo que vale la pena el esfuerzo.

Todos sabemos que los bebés son observadores agudos del mundo social. Pero no solo están observando ociosamente; los niños son pequeñas máquinas de aprendizaje. Pueden generalizar tales conceptos abstractos como relaciones causales y roles sociales a partir de sólo unos pocos ejemplos. Incluso un niño de 15 meses de edad puede superar a un equipo de alto nivel en estas tareas.

¿Podrían los infantes también hacer inferencias amplias y generalizables a partir de algunos ejemplos cuando se trata de esfuerzo? Si es así, entonces tal vez “arena” no es simplemente un rasgo de carácter. Tal vez sea flexible y adaptable en función del contexto social.

¿Simplemente renunciar … o seguir mas allá del fracaso?

Para explorar esta cuestión se realizó un experimento  con bebés de 15 meses que presentaba una de estas dos cosas : un experimentador trabajando duro para lograr dos objetivos diferentes (sacar un juguete de un contenedor y sacar un llavero de un mosquetón) o un experimentador que sin esfuerzo alcanzó cada meta.

Luego se presentó  al bebé a un nuevo juguete de “música” que parecía que podía ser activado pulsando un gran botón en la parte superior. (El botón se podía presionar, pero en realidad no activaba nada.) Fuera de la vista de los bebés, se encendio el juguete de música con un botón oculto para que el bebe se diera cuenta de que el juguete podría hacer música. Le dimos a los bebés el juguete de música y salimos de la habitación. Luego, los codificadores, que no sabían en qué condición estaba cada bebé, veían cintas de video del experimento y contaban cuántas veces los bebés intentan activar el juguete pulsando el botón.

En un estudio previo sobre el tema (182 bebés en total), los bebés que habían visto a un adulto persistir y tener éxito empujaron el botón el doble de veces que los que vieron a un adulto sin esfuerzo. En otras palabras, los bebés aprendieron que el esfuerzo era valioso después de ver sólo dos ejemplos de un adulto trabajando duro teniendo éxito.

Los bebés Generalizan el aprendizaje de la persistencia

Parte de lo que es emocionante acerca de este hallazgo es que los bebés no sólo imitan las acciones del adulto, en cambio, generalizaron el valor del esfuerzo para una tarea nueva. El experimentador nunca demostró presionar un botón o intentar hacer música. En cambio, los bebés aprendieron de diferentes ejemplos de acciones de esfuerzo (abrir un contenedor o desbloquear un carabinero) que el nuevo juguete probablemente también requeria persistencia.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo cuando un padre está frustrado, se centra en la tarea  y no en tratar de enseñar a su hijo el valor del esfuerzo. ¿Los bebés también pueden aprender el valor del esfuerzo de los adultos que no están demostrando deliberadamente a ellos?

Para abordar esta pregunta, volvimos a ejecutar el experimento, eliminando cualquier señal pedagógica como el contacto visual o el habla amigable con los niños. Una vez más, los niños se esforzaron más en su propia tarea después de ver a un adulto persistir y tener éxito. Sin embargo, los efectos fueron mucho más débiles cuando el adulto no utilizó ninguna señal pedagógica.

La persistencia es un rasgo que ayuda a los niños en la escuela

Aprendiendo la tenacidad viendo la tenacidad

Los educadores y los padres quieren saber cómo fomentar la persistencia cuando los niños se enfrentan a retos. El estudio sugiere que la persistencia se puede aprender de los modelos adultos. Los bebés observan atentamente a los que les rodean y usan esa información para guiar su propio comportamiento esforzado.

Sin embargo, los bebés no sólo aprenden que deben esforzarse más en todo. Al igual que los adultos, los bebés toman decisiones racionales sobre el esfuerzo. Si observan a alguien tratando duro y logrando, se esfuerzan más. Cuando ven a alguien sin esfuerzo tener éxito, inferen que el esfuerzo puede no valer la pena. Entonces, ¿qué significa esto para los padres? No podemos presumir que nuestros resultados funcionaran para los padres en el hogar tal como trabajan en el laboratorio.

Sin embargo, si usted sabe que su niño pequeño puede lograr una tarea si él intenta insistentemente puede ser que valga la pena el esfuerzo de modelar  el éxito para el primero. ¡Permítanos saber si funciona! También nos gustaría saber cuán duraderos pueden ser estos efectos, si los bebés podrían generalizar el valor del esfuerzo a una gama más amplia de contextos y cómo los modelos de esfuerzo de los adultos se comparan con mensajes explícitos sobre la importancia del esfuerzo.Este estudio sugiere que los padres no tienen que hacer que las cosas parezcan fáciles todo el tiempo. La próxima vez que se esfuerze por abrir ese envase de tomate, está bien, tal vez incluso beneficioso, dejar que su hijo le vea sudar.

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